Северный ветер - Прошлая история

5628 раз

triada

***12. Прошлая история***

- Что уставились? – послышался скрипучий старческий голос.

Все обернулись и увидели скрюченную старушку, стоящую на пригорке и опирающуюся на клюку.

- Мы ищем Болотную Ведьму по имени Тень, - ответил ей Влад, - мы принесли ей подарки и знак от Ордена Серых Плащей.

- Какие-такие подарки? – с интересом спросила старуха. – И что за знак? Перья галок?

- Да, - кивнул маг, - а ты кто такая?

- Я и есть Тень, - вздохнула ведьма, - надоели мне навязчивые гости, всем что-то надо, что-то просят. Спалила я эту землянку, чтобы думали, что нет меня больше, а себе в стороне за холмом новую избушку поставила. Пойдемте туда, а то темно уже совсем стало, а надо еще коней ваших под навес поставить. А что за подарочки?

- «Рускуйт Наур», - протянул друид бутылки, - это виски.

- О! Люблю такие, - радостно закивала старуха, - сейчас согреемся у очага и попробуем, что вы там привезли.

И действительно, чуть поодаль, за высоким холмом, стоял добротный домик, заросший мхом так, что его почти не было видно. К одной из стен был пристроен сарай, в котором лежали сено и солома, из трубы над крышей избушки клубился светлый дымок, который почти сразу смешивался с туманом, висящем на болоте, так что найти убежище ведьмы было довольно сложно.

Путники распрягли и накормили лошадей и вошли в избушку. Болотница уже выставила на стол чугунок с гречневой кашей, запеченного линя, соленые грибы, моченую бруснику и, конечно, бутылку подаренного виски.

- Хлеба нет, - объявила Тень, подавая гостям тарелки и открывая бутылку, - я его не ем, а вот остальным, пожалуйста, угощайтесь, для дорогих гостей ничего не жалко.

Вкусный и сытный ужин, алкоголь, тепло, идущее от камина, сделали свое дело – всех начало клонить в сон.

- Клер я постелю на лавке, рядом с собой, - объявила хозяйка, - а мужчины отправятся спать на чердак. Там тепло и тоже куча сена. Зима закончилась, так что не замерзнете.

- Ну, а теперь – рассказывай, - заявила Тень Огневке, когда все устроились на ночлег, - какая нелегкая занесла вас в эти края, и чего вы от меня хотите.

- Укрыть нас Болотным Мороком, - укутываясь под теплое одеяло, ответила Клер и стала рассказывать о своих приключениях.

- Так уж и быть, - проворчала старуха, когда уже почти уснувшая Огневка закончила свой рассказ, - завтра, накануне Равноденствия, в ночь полнолуния, я закрою вас от любопытных глаз, а сейчас давай спать.

Утро выдалось серым и промозглым. Накрапывал моросящий холодный дождик, болотный туман расползался по округе, скрывая все вокруг и заглушая звуки. Орикон проснулся первым и спустился вниз. Клер еще сладко спала, в камине уже потрескивал огонь, Тень что-то мешала в кипящем котелке и прихлебывала из большой кружки горячий чай с аиром и багульником.

- Доброе утро, - поздоровался друид.

- Доброе, - проворчала ведьма, - неужели ваши жрецы не могут защитить твоего сына и его невесту?

- Друиды не всесильны, - примирительно ответил Орикон, откусывая пирожок с клюквой, который он взял со стола, - тем более, что до Реки Единорогов еще далековато.

- Ты же обещала нам помочь, - вступила в разговор проснувшаяся Клер.

- Я помню и помогу, - Тень сняла котелок с огня и плотно закрыла его крышкой, - зелье уже готово, но выпить его надо будет вечером в сумерках, так что останетесь еще на день и на ночь, тем более, что по такой сырой погоде все равно далеко не уедете.

Влад и Камлан тоже проснулись и спустились вниз на завтрак. Почти весь день они провели в домике Болотной Ведьмы. Несмотря на уединенный образ жизни, Тень очень любила готовить: на обед она сварила грибной суп из сушеных подберезовиков и подосиновиков, а на ужин сделала жаркое из зайчатины.

После вечерней трапезы, когда на болота опустилась ночная тьма, она открыла котелок, долго мешала приготовленное в нем зелье и шептала заклинания, затем дала своим гостям выпить по несколько глотков. Магический отвар оказался горьким и терпким, поэтому вся компания морщилась, откашливалась и поскорее заедала сладким черничным вареньем ведьмовской напиток.

- Ну вот, - удовлетворенно произнесла Болотница, когда котелок опустел, - теперь никто вас не найдет и не учует, и даже никто не увидит, пока вы с ним не заговорите или не столкнетесь вплотную. Морок будет действовать до следующего полнолуния, так что постарайтесь за это время добраться до СирионЭретилда и перебраться на другой берег. Там места поспокойней и побезопасней для вас.

- Так и сделаем, - задумчиво, прислушиваясь к ощущениям, ответил маг, - огромное тебе спасибо за помощь.

- Да чего уж там, - пробормотала ведьма, устраиваясь поудобней в плетеном кресле напротив камина, - давненько гостей не принимала, развлекли хоть старуху. Вы мне лучше историй каких-нибудь интересных расскажите. Клер мне вон до самой ночи сказки сказывала, теперь ваша очередь.

- И правда, - согласился с Болотницей Камлан, он тоже подсел поближе к огню, захватив с собой пиалу с вареньем, - Влад, а расскажи нам, как ты умудрился проколоться и попасть в Каменные Пещеры?

- Это грустная и страшная история, - усмехнулся маг, - вы уверены, что хотите слушать ее этой глухой ночью?

- Уверены, - оскалился оборотень, - в такую ночь только такие истории и слушать.

- Хорошо, - Влад перехватил немного встревоженный взгляд отца, налил себе виски, облокотился на широкий подоконник задернутого темной шторой окна, и начал свой рассказ.

- В давние времена Пещерницы ладили с Серыми Плащами. У них было много общих дел и совместных мероприятий, но постепенно ведьмы стали все больше диктовать свои условия и требовать более высокую оплату, поэтому отношения между ними и наемными убийцами испортились окончательно и бесповоротно.

Учитывая сложившееся положение вещей, наша Гильдия с удовольствием приняла заказ на уничтожение Пещерницы – Верховной Жрицы одного из северных храмов. Я в тот момент был совершенно свободен, ехал на Север и согласился ликвидировать эту ведьму. Ее звали Аранелла, и заказали ее Дроу, с которыми она постоянно «забывала» рассчитываться за товар, а когда они отказались торговать с храмом, который она возглавляла, одно из поселений Дроу уничтожили Каменные Великаны, посланные Пещерницами.

 Для начала я решил узнать распорядок жизни в храме и можно ли каким-то образом встретиться с Аранеллой. Выяснилось, что она принимает всех желающих. Я пришел к ней в образе странствующего мага, ищущего подработку в городах и селеньях на его пути, и попросил убежище на время северных морозов, свирепствующих той зимой. Аранелла милостиво согласилась, при условии, что я буду выполнять ее задания.

Это была шикарная черноглазая брюнетка, чем-то похожая на мою мать, поэтому сразу мне не понравившаяся, но для того, чтобы приблизиться к ней, пришлось подавить свою неприязнь и стараться быть очень любезным и обаятельным. Но, несмотря на все мои старания, Аранелла смотрела на меня свысока и сводила общение к минимуму, зато ко мне стала проявлять симпатию ее помощница - Сильва, которая, кстати, потом и спасла меня, а позже велела в качестве отплаты долга привезти к ним Клер.

Прошла буквально пара недель, и Аранелла позвала меня к себе для разговора. Не успел я поздороваться с ней, как она заявила, что в качестве уплаты за проживание в их храме я должен истребить клан Дроу, тех самых, которые и заказали ее убийство.

У нас как-то не принято убивать заказчиков, поэтому я, естественно, отказался, сказав, что по своему уставу я не могу истреблять эльфов, даже темных, и вообще это слишком дорогая плата. Она молча выслушала меня и, не сказав ни слова, взяла свой жезл, направила на меня и произнесла заклинание.

Если честно, то я не ожидал столь быстрой расправы, поэтому не успел никак отреагировать – уже через секунду я не мог даже пошевелиться.

Влад замолчал, сделал глоток виски, подошел к камину и подбросил в огонь несколько поленьев.

- Это магия Окаменения, - хрипло произнесла Тень, заворожено смотря на взвившиеся языки пламени, - Пещерницы здорово ею владеют.

- Да, - маг кивнул и снова отошел к окну, - владеют они ею здорово. Очнулся я уже запертым в небольшой каменной пещерке, скованным по рукам и ногам. Как только я пришел в себя и начал обретать способность двигаться, ко мне зашла Аранелла и заявила, что не смогла взломать все мои защиты, но кое-что все-таки увидела. Она узнала, что я должен был убить ее, и заявила, что хочет знать, кто заказал ее смерть.

У Серых Плащей не принято не только расправляться с заказчиками, но и выдавать их имена, так что разговаривать с Пещерницей я отказался. Тогда она прижала к моей груди свой посох и через него высосала из меня всю магическую силу.

Прошло примерно пять месяцев. Даже сейчас я не хочу вспоминать, как ведьмы издевались надо мной и как истязали, требуя сказать, кто заказал убийство их предводительницы. Но вот как-то раз ко мне спустилась Сильва. Она сказала, что Аранелла становится совсем не адекватной, что не может управлять своей жестокостью и злобой, и что несколько Пещерниц решили, что с этим надо покончить. Сильва напоила меня зельем, возвращающим магию, и когда Аранелле вновь захотелось поглумиться и насладиться моими мучениями, я был готов к бою.

Олох Драгазхар – огромная летучая мышь из Царства Тьмы материализовалась в темноте пещеры, вцепилась в спину Пещерницы, высасывая из нее жизнь. Жрица билась в конвульсиях, выкрикивала проклятья, но каменные стены и прочные двери не пропускали ее вопли наружу, и ее никто так и не услышал. Призванный мной темный упырь сделал свое дело и вновь растворился во Тьме, а Пещерница осталась лежать бездыханной на холодном полу.

Когда в камеру зашли Сильва и еще две ведьмы, то увидели меня, прикованного к стене, и уже остывший труп Аранеллы. Они объявили остальным Пещерным Ведьмам, что она умерла от остановки сердца – все очень буднично и банально.

Через несколько дней Сильва, занявшая место Аранеллы, выпустила меня на волю, взяв с меня клятву, исполнять кое-какие ее поручения.

- Все-таки ты везунчик, - подмигнул Камлан Владу, когда тот закончил свой рассказ, - из всех передряг умудряешься выбраться живым.

- Это не везение, а профессионализм, - не согласился с ним маг, - я с самого начала хотел использовать Сильву для реализации своих планов, так и случилось. К сожалению, не так быстро, как хотелось бы, но все равно сработало.

- Б-р-р-р… Терпеть не могу Пещерниц, - Клер встряхнулась и протянула руки к огню, - жестокие и самовлюбленные монстры.

- Все ведьмы по-своему жестоки, - задумчиво ответила ей Тень, - все преследуют свои цели и делят сферы своего влияния. Как-то раз эльфы и гномы решили осушить эти болота. Видите ли, тут живут василиски и мавки, туман, сырость на их леса идут и все такое. Так вот не сосчитать, скольких «осушителей» я оморочками околдовала и завела в трясину, где они и сгинули.

А бывало и наоборот – вижу, что путник с дороги сбился и в болотах заблудился, так я помогу – выведу его на твердую дорогу.

Ладно, сказки сказками, а пора вам спать ложиться, потому как с утра надо в дорогу собираться. Покажу я вам тропочку неприметную вдоль болот, дойдете по ней до моей сестры Аилин, там и заночуете. У нее дом на озере стоит, с одной стороны – болотистый берег, а с другой – исток Оленьей Реки – СирионАрас. Вы вдоль этой реки и пойдете, там много рыбацких поселений, так что будет где остановиться на ночь или переждать непогоду. Так до СирионЭретилда и доберетесь, как раз в нее СирионАрас и впадает. По дороге лишнего не говорите, на ночлег лучше не в постоялые дворы идите, а у местных жителей останавливайтесь и всем говорите, что Орикон – отец Клер, а Влад и Камлан – их охранники.

- Как нам отблагодарить тебя за помощь? – спросил Орикон.

- Не надо меня благодарить, - пробурчала старуха, - я делаю только то, что захочу, вы мне понравились, вот и захотела вам помочь. Я вам мешок гостинцев дам – передадите сестре, вот и будет ваша благодарность.

Наутро дождь прекратился, над болотами выглянуло теплое весеннее солнце, затокали глухари. Клер, Влад, Камлан и Орикон еще раз поблагодарили ведьму и снова отправились в путь. Весь день они гуськом ехали по едва заметной тропе и лишь в сумерках выехали к большому озеру, на берегу которого увидели огороженный частоколом домик с надворными постройками.

Аилин, получив весточку от сестры, встретила их гостеприимно. Она натопила баню и накормила уставших путников своей фирменной ухой из сига с сосновыми и березовыми почками, и ржаной мукой.

Переночевав у Аилин, путники поехали вниз по реке. Весна в этих краях уже вступила в свои права. Оленья Река вскрылась ото льда, и лишь редкие небольшие льдинки, несущиеся по ее холодным волнам, напоминали о недавней зиме. Резко кричали белоснежные чайки, хлопотливо крякали, прилетевшие с юга утки, высоко в небе, высматривая добычу, кружили коршуны.

- На что ты надеялся там, в Каменных Пещерах? – Спросила, едущая рядом с магом, Клер.

- Даже не знаю на что, - пожал плечами Влад, - просто старался не сломаться и выжить. Знаешь, пожалуй, самое сложное было не там, не в этой каменной тюрьме, а потом, снова научиться жить нормальной жизнью, перестать ощущать себя узником, поверить в свои силы.

После этого заключения я не мог находиться в замкнутом пространстве, глаза отвыкли от солнечного света, и я какое-то время плохо видел и постоянно прищуривался, пришлось усиленно приводить покалеченное и измученное тело в норму, прокачивать в себе силу и магию, заново привыкать к звукам, да и много еще чего.

Иногда во сне я снова оказываюсь в подземелье, где тишину нарушают лишь монотонные звуки капающей где-то воды и моего хриплого дыханья. На меня накатывают безысходность и отчаяние, и начинает казаться, что все наоборот, что жизнь на свободе – это всего лишь сон, а на самом деле я все еще нахожусь в плену у Пещерных Ведьм. От этой мысли меня охватывает дикий ужас, и я просыпаюсь весь в холодном поту с бешено бьющимся сердцем.

- Время лечит, - Огневка нежно сжала пальцами запястье Влада, - постепенно другие воспоминания вытеснят этот кошмар из твоей головы.

- Мне стало намного легче после того, как я спас от них тебя и Камлана, - помолчав, снова тихо заговорил маг, - только окончательно разорвав отношения с Пещерницами, да еще и навредив им, я ощутил чувство свободы. Мне было неимоверно тяжело продолжать служить им после того, что они со мной сделали, но я никак не мог нарушить клятву, пока они сами меня от нее не освободили.

- Мне тоже стало легче, когда я отомстила и разрушила их храм, - призналась Клер, - и я об этом не жалею. На самом деле, даже здорово вышло, что мне пришлось уехать, что тебя послали охотиться за мной, а в итоге мы вместе едем на восток уже как влюбленная парочка.

- Смотрите, драконы! – Прервал их беседу крик Камлана.

Все подняли головы и увидели летящих Костяных Драконов. Крылатые рептилии пролетели прямо над ними, но не заметили и полетели дальше.

- Хорошо работает Болотный Морок, - одобрительно произнес Орикон, - если бы не он, нам пришлось бы сейчас сражаться с этими костяными монстрами.

- Их можно убить магией, - Клер поправила упавшую на глаза челку и оценивающе посмотрела вслед драконам, - но ее потребуется очень много и придется долго восстанавливаться. В обычном бою справиться с ними практически невозможно.

- Может, остановимся на ночь в лесу? – Предложил Камлан. – Сейчас не так холодно, как зимой, можно соорудить шалаш из еловых ветвей, лично я вообще могу спать на снегу.

- Нам надо накормить лошадей, да и самим пополнить запасы, давайте лучше переночуем в охотничьем домике, - предложил друид, - я знаю тут один неподалеку. Пару лет назад мы с напарником искали в этих краях гнездо Ядовитой Гидры, так что я неплохо знаю здешние места.

- Вы убили Ядовитую Гидру? – с восхищением спросила ведьма.

- Нет, - усмехнулся Орикон, поправляя за спиной колчан со стрелами, - только обездвижили на какое-то время и набрали ее смертельного яда. Зачем нам было ее убивать? Она жила с детенышем в глухом лесу около болот и не нападала ни на кого, кроме не прошеных гостей.

- Тише, - предостерегающе поднял руку Влад, - смотрите, кто прячется среди деревьев.

Продолжение следует…

Автор Татьяна Bleiza

Str 40 45

Последнее изменение Среда, 11 января 2017 08:39

Подписаться на новые статьи

Please enable your javascript to submit this form

О нас

Уважаемые читатели! Мы рады представить вашему вниманию новый электронный журнал, посвещенный магическим традициям. Мы - это три практикующие ведьмы, серьезно относящиеся к своему ремеслу и решившие донести свои знания и свой опыт всем желающим.
В этом журнале вы можете получить информацию о законах и истории магии, практические советы и даже оценить наше литературное творчество. Надеемся, что погрузившись в чтение нашего творения, вы не пожалеете о потраченном времени;-)).

С уважением, Ольга Fox, Татьяна Bleiza и Мария Скаложабская

Свежий номер

Обратная связь!