Северный ветер. Глава 2 - Тандем

7663 раз

 

dec.triada

 

***Договор***

 Глава 2. Тандем

— Интересно, это форт пользуется такой популярностью у обитателей Северного Леса, или королевская свита? — Клер с усмешкой обернулась к коменданту. — Хотя, в принципе это не так уж и важно. Я легко решу эту проблему.

— Каким образом? — удивился комендант.

— Поговорю с ними.

— Это опасно, может не стоит рисковать? — обеспокоенно спросил Владыка. — Я обещал доставить тебя до столицы целой и невредимой.

— Я же уже тебе сказала, кто я, — беспечно махнула рукой ведьма. — Просто ждите меня здесь.

Клер спустилась к воротам, распахнула их и вышла в ночной лес. Ни на кого не обращая внимания, она быстро зашагала в лесную чащу и почти сразу исчезла в темноте. Оборотни так же стремительно и бесшумно отправились вслед за ней.

— Приветствую тебя, вожак. Приветствую тебя, стая. — Ведьма остановилась на маленькой, засыпанной снегом опушке.

— Приветствуем тебя, Клер, — оборотни приняли человеческий облик и окружили гостью.

— Что ты делаешь здесь, с этими людьми? — крупный черноволосый мужчина, которого Клер назвала вожаком, подошёл почти вплотную к ведьме и положил руку ей на плечо.

— Еду вместе с ними в ТризенТирис, Ултрин. А вы зачем за ними следите?

— Среди них есть Тёмный Маг. Как-то неправильно было бы пропустить его через наши леса, — оскалив клыки, усмехнулся вожак.

— Я знаю, что среди свиты есть маг, — согласно кивнула Клер, — но вот нападать на королевских людей всё же не стоит. Владыка закрывает глаза на многие ваши выкрутасы; думаю, незачем злить его и устраивать полномасштабную войну из-за одного мага… тем более что он ещё и из Серых Плащей. А уж тем тоже наверняка не понравится нападение на члена их гильдии.

— Какой непростой маг, — хрипло, почти рыча, произнёс Ултрин. — Как вы оказались с ним в одной команде? И почему ты уезжаешь так далеко отсюда?

— Немного не поладила с Пещерными Ведьмами. Вот и придётся на годик прогуляться на юг, — усмехнулась Клер.

Вся стая громко рассмеялась.

— Дела обстоят и впрямь так серьёзно? — после того, как стих смех, деловито спросил вожак.

— А что такого смешного я сказала? — сердито прищурилась ведьма.

— Просто все здесь хорошо знают тебя, и представляют масштабы твоего «немного не поладила»…

— Да! Если серьёзно, то всё не очень весело; вполне может быть, что этого мага послали по мою душу.

— И ты всё равно заступаешься за него? — удивился Ултрин.

— Я не заступаюсь за него, как ты не поймёшь? Я просто не хочу проблем с Северным Владыкой и Серыми Плащами — ни для вас, ни для себя. Лично мне одних пещерниц уже за глаза хватает!

— Понятно, — оборотень кивнул и обернулся к стае, — Камлан, ты отправишься вместе с Клер и будешь охранять её, пока она не доберётся до убежища.

— Мне кажется, это уже будет лишним, — недовольно мотнула головой ведьма, — я сама могу позаботиться о себе.

— Это будет правильным, — не согласился с ней вожак. — Во-первых, ищут тебя одну, а ты будешь с попутчиком; а во-вторых, Камлан отличный воин и верный собрат, тебе с ним будет проще добраться до места. Сейчас ты вернёшься в форт одна, а завтра в дороге он к вам присоединится.

— Ладно, — сердито буркнула Клер. — Сейчас мне пора возвращаться. Уже ночь, а я бы хотела ещё поспать перед завтрашней дорогой. Надолго не прощаюсь. Надеюсь, что к следующей зиме я снова буду с вами.

Зайдя в форт, она устало вздохнула и прислонилась к воротам. Пока что путешествие ей совсем не нравилось. Она представила себя в эту ночь дома, около потрескивающего камина,  болтающей с подругами за столом, на котором стоят фарфоровые чашки с горячим чаем и блюдца с клубничными кексами и шоколадными пирожными-брауни…

— Приветствую тебя, Огненная Ведьма, — раздался из темноты хрипловатый мужской голос.

От неожиданности Клер вздрогнула и резко обернулась. Почти рядом стоял маг и с интересом смотрел на неё тёмными, как эта глухая ночь, глазами.

— Мы сегодня вроде уже виделись, — ведьма поправила капюшон и сделала шаг в сторону здания форта.

— Да, и даже здоровались… но как люди. А сейчас, когда маски сорваны, мы общаемся с тобой как Тёмный Маг и Огненная Ведьма.

— А это что-то меняет?

— В принципе нет, но я бы хотел выразить тебе своё восхищение и благодарность.

— Не стоит, — Клер поднялась на заснеженное крыльцо и обернулась к Владу. — Пойдём лучше спать. Я договорилась с оборотнями. Они не нападут на нас, а будут охранять форт, так что оставшуюся ночь мы проведём спокойно.

— И они не захотят расправиться с Тёмным Магом?

— Знаешь, мне всё равно, будешь ли ты жив или погибнешь. Но я не хочу, чтобы мои друзья напали на родственника короля, с которым у меня хорошие отношения, так же как не хочу, чтобы часть из них погибла, сражаясь с тобой и королевской стражей. Только поэтому я убедила их пропустить тебя через лес в целости и сохранности.

Клер открыла тяжёлую деревянную дверь и зашла внутрь.

Наступившее утро оказалось тёмным и хмурым, но ветер стих, и король вместе со своей свитой двинулись дальше по тракту. Дорога петляла через заснеженный лес, огибая невысокие сопки и овраги. Стояла зимняя тишина, нарушаемая лишь всхрапыванием лошадей и стрёкотом сорок.

Напуганные вчерашним нападением Тёмного Духа, всадники ехали настороженно, тревожно вглядываясь в лесную чащу, темнеющую по обеим сторонам дороги.

— Смотрите! — закричал едущий впереди дозорный. — Впереди кто-то есть!

И действительно, на обочине заметённой снегом дороги стоял молодой мужчина в меховой куртке, с двумя короткими мечами на поясе и луком с полным колчаном стрел за спиной.

— Кто ты такой? Как здесь оказался? — сурово обратился к нему командир отряда.

— Обычный наёмник, — спокойно и невозмутимо ответил путник. — Ехал из ХелегТириса в ТризенТирис, но вчера, уже в сумерках, в лесу раздался страшный вой, и моя лошадь жутко испугалась. Сбросила меня с седла и унеслась прочь… Да и я сам, честно признаться, напуган не меньше неё. Теперь иду в сторону столицы; не околеть бы от холода и голода!

— Это он? — спросил тихим шёпотом король, обернувшись к Клер.

Ведьма едва заметно кивнула головой. Она с интересом рассматривала своего товарища по стае в людском обличии. Русые, почти пепельные, волосы выбивались из-под капюшона, серые глаза смотрели на окружающий мир ровно, спокойно, невозмутимо и равнодушно; даже под мехом одежды угадывалось, какие крепкие и сильные у него руки, какая поджарая и мускулистая фигура.

— Ты можешь поехать с нами, — прервал её размышления громкий и строгий голос Владыки Севера. — Тебе дадут запасную лошадь, есть будешь с моими воинами, а платой за это будет твоё участие в защите отряда, если в этом возникнет необходимость.

— Благодарю вас, Владыка, — склонил голову в вежливом поклоне Камлан, — и надеюсь, что наш путь пройдёт без осложнений.

Ещё три дня путники ехали по тракту. Чтобы не вызывать подозрений, оборотень и ведьма почти не общались. Когда до столицы осталось два дня пути, перед ужином в большой придорожной таверне, Камлан подошёл к Клер и тихо проговорил:

— Думаю, завтра нам надо отделиться от отряда и свернуть на восток.

— Мы не будем заезжать в столицу? — удивилась ведьма. — Почему? Если честно, я хотела немного передохнуть в большом городе, в нормальных, комфортных условиях.

— Пару дней на восток — и мы окажемся в ЛахТирисе, там и отдохнёшь.

— Каменный Город…. — недовольно пробурчала Клер. — Ты уверен, что нам надо в него ехать?

— Только через него идёт дорога на восток в эльфийские леса. Если мы поедем сначала по Центральному Тракту, а потом свернём на юго-восток, то добираться до нужного места будем всю зиму; кроме того, там более людно и  гораздо сложнее заметить слежку.

— Резонно, — согласилась Клер. — Я скажу королю, что завтра утром мы повернём на восток.

Рано утром отряд двинулся в ТризенТирис, а Камлан и Клер отправились в сторону гор. Накануне вечером король очень тепло попрощался с ведьмой и предложил в сопровождение часть своего отряда, но Клер отказалась, чтобы не привлекать лишнего внимания. И вот сейчас вдвоём с другом-оборотнем она ехала в ЛахТирис.

Буквально через пару часов после того, как они повернули на восток, впереди показался размытый в снежной дымке контур гор. Безлюдная, припорошенная снегом дорога вела их через пустые белоснежные поля. Друзья беспечно болтали, вспоминая совместные охоты.

Мягкий снежный покров приглушал звуки, поэтому они услышали стук лошадиных копыт, когда всадник на вороном коне оказался уже у них за спиной.

— Влад! — удивлённо воскликнула обернувшаяся Клер. — Что ты здесь делаешь?

— Еду в ЛахТирис. Передумал вот встречаться с братом и решил съездить на восток. А вы? — с усмешкой спросил маг.

— Мы едем туда же, — недовольным голосом ответила ведьма, — вот только странно, почему наши с тобой пути постоянно пересекаются.

— До Каменного Города ещё далеко; думаю, по дороге я успею тебе объяснить, в чём тут дело, — тихим таинственным голосом почти прошептал ей маг.

— Смотрите!!! — прервал их разговор вскрик Камлана. — Каменные Великаны! Но что они делают так далеко от гор?

— Судя по тому, как они решительно и агрессивно движутся в нашу сторону — охотятся на нас !— напряжённо произнесла Клер. — Кам, оборачивайся волком и беги отсюда. Снег рыхлый и глубокий, на лошадях мы не ускачем, а в зверином теле ты успеешь скрыться в лесу прежде, чем они тебя догонят.

— Что значит «убегай»? — опешил оборотень. — А ты?! Останешься здесь из-за этого мага?

— Ну почему из-за мага? А Луна? — ведьма потрепала по шее свою лошадь. — Я её с жеребёнка растила, неужели ты думаешь, я брошу её на растерзание этим гигантам? Ну вот уж ни за что! Да и маг этот… Он ведь племянник Северного Владыки. Может, станет потом советником короля… или сам наденет корону, кто знает? А мне потом такое знакомство очень даже пригодится!

— Если ты рассчитываешь только на это, то лучше поспеши убраться отсюда, — отрывисто произнёс Влад. — Шансы на моё правление пока что равны нулю: чудища уже приближаются, а мечом их не поразить, и никакая магия на них не действует. Так что спасайтесь, и поскорее!

— Магия не действует, — кивнула Клер, — никакая… кроме чёрной молнии!

— Чёрная молния?! — обернулись к ней маг и оборотень.

— Да, мальчики, — усмехнулась ведьма. — Смотрите и восхищайтесь.

— РенорСигел! — Клер резко вскинула руку вверх. Среди серых туч, затянувших небо, сверкнула чёрная вспышка, раздался глухой треск — и чёрная, как сажа, молния ударила в Каменного Великана. На долю секунды гигант замер, а потом рассыпался на серые каменные глыбы. Остальные великаны развернулись и попытались убежать обратно к горам, но ведьма была беспощадна: всё новые молнии вспыхивали в небе и поражали горных исполинов, пока в полях не остались лишь гигантские камни.

— Ну, ты даёшь!!! — воскликнул Камлан. — Вот уж не ожидал от тебя такого!

— Моё искреннее восхищение, — чуть склонил голову маг. — Не знал, что Огненные Ведьмы владеют такой магией.

— А они и не владеют, — усмехнулась Клер, — просто я ведьма с бонусами.

— Давайте-ка укроемся вон в том перелеске, — оборотень махнул рукой в сторону темнеющих деревьев. — Если за нами идёт охота, лучше не стоять долго на таком просматриваемом месте.

Путники пришпорили коней и быстрой рысью поехали в указанном направлении, но едва только их лошади приблизились к заснеженным деревьям, дорогу им преградил отряд Дроу. Лучники направили на путников острые стрелы.

— Тёмный Маг, Огненная Ведьма и оборотень. Очень милая компания, — певуче произнёс предводитель отряда. — Интересно, есть ли хоть одна причина, чтобы не прикончить вас на месте?.. Ах, да, есть. Вознаграждение, которое пообещали за вас Пещерные Ведьмы. Так что пока вы останетесь живы и последуете за нами. Связать их и отобрать оружие, — обернулся он к своим соратникам, — отвезём их в пещеры, к ведьмам.

Путников привезли в горы, завели в тёмные пещеры и разделили. Клер и Камлана увели вниз, а Влада встретила та ведьма, с которой он разговаривал в таверне.

— Приветствую тебя, маг, — она неслышно вошла в каменную комнату.

— И я тебя, — недовольно буркнул Влад, растирая затёкшие от верёвки запястья. — Зачем был весь этот маскарад?

— Мы не могли себе позволить отправить на охоту за Клер лишь тебя одного, надо было подстраховаться. Ты прекрасно выполнил своё дело: вспугнул её, так что она повернула на восток, прямо в наши руки. Так что половину своего вознаграждения ты всё равно получишь, а я освобождаю тебя от твоего долга.

— Значит, я тебе больше ничего не должен? — переспросил маг.

— Ничего, — усмехнулась пещерница.

— А что будет с Клер? Вы убьёте её?

— Думаю, что да… вот только не сразу.

— Что же такого она вам сделала?

— Ты знаешь, что такое боль, — помолчав, медленно произнесла ведьма.

— Это вопрос или утверждение? — усмехнулся Влад.

— Я… и ещё две из нас… мы были в подземном храме. Посередине возвышался каменный идол, у подножья которого хранились магические драгоценные камни. Тёплый, немного влажный воздух, тишина, нарушаемая лишь потрескиванием свечей, бросающих трепетные блики на тёмные стены… В дальней стене виднелось вентиляционное отверстие. Через него в храм попадал свежий осенний воздух, я даже видела сквозь него горящую в тёмном ночном небе яркую звезду… Потом звезда погасла. Я подумала, что её заслонила туча, но оказалось, что это не так. Через подземную трубу просочилось тело волчицы. Она появилась в отверстии, словно из другого мира, и прыгнула вниз, на лету превращаясь в женщину. Наверное, надо было сразу напасть на неё, но от неожиданности все растерялись. «Кто ты такая и что тебе здесь нужно?» — спросила её моя подруга.

Но вместо ответа мы услышали лишь крик — и сразу после этого мне в грудь ворвалась цепная молния; она разорвала тело невыносимой пульсирующей болью, я не могла дышать, я не могла даже кричать от боли, потому что задыхалась!.. А потом я провалилась в пустоту. И когда очнулась, то увидела разрушенного идола и мёртвых подруг. Магические камни исчезли, лишь свечи по-прежнему неровными бликами освещали пещеру.

Ведьма замолчала.

— А почему ты уверена, что это сделала Клер? — тоже немного помолчав, спросил маг.

— Среди огнёвок есть только одна ведьма-оборотень. И я видела её — и узнала. Это точно она. Поэтому она расскажет, куда дела артефакты, и расплатится за боль, за смерть наших сестёр и разрушенный храм.

— А оборотень? — поинтересовался Влад.

— К нему у нас нет никаких вопросов, — уже буднично и спокойно произнесла пещерница, — но мы не прочь поразвлечься… поэтому он умрёт в лабиринте.

— В лабиринте? — переспросил маг.

— Да, ему надо будет пройти через лабиринт с ловушками и сразиться с пещерными гидрами, каменными троллями и вурдалаками. Думаю, что он его не пройдёт.

— Может тогда, в качестве компенсации за такую суровую доставку сюда, я смогу прикончить его ближе к концу тоннеля? — хищно сверкнул глазами Влад. —Я не очень лажу с оборотнями, а тут такая уникальная возможность — в своё удовольствие убить одного из них!

— В этом лабиринте не действует магия, — предупредила пещерница.

— Я и без магии воин хоть куда.

— Хорошо, — согласилась ведьма, — я покажу тебе план лабиринта, чтобы ты сам не угодил ни в какую ловушку.

Камлан уже не помнил, сколько коридоров и поворотов осталось позади. Звериное чутьё помогало ему избегать потайных люков и дверей с вылетающими кольями, но он уже смертельно устал от бесконечных схваток с пещерными монстрами. Из глубокой раны на плече сочилась кровь, сломанное ребро отдавало тупой болью при каждом вдохе, от потери крови и постоянной сверхконцентрации кружилась голова. Он прекрасно понимал, что если бы не был оборотнем с волчьей силой и реакцией, то уже давно бы погиб. Воин уже даже не надеялся выжить — просто обострённый инстинкт самосохранения заставлял его каждый раз поднимать меч и бросаться в неравный бой.

— Приветствую тебя, попутчик, — из-за очередного поворота навстречу оборотню вышел Влад. — Мне кажется, тебе здесь как-то неуютно. Или я ошибаюсь?

— Пришёл убить меня, так чего ждёшь? — огрызнулся Камлан. — Или хочешь поглумиться?

— Я хочу забрать тебя отсюда, — неожиданно резко ответил маг. — Ты сейчас можешь пойти со мной и помочь мне спасти Клер… а можешь остаться здесь и расчищать этот проклятый лабиринт на потеху ведьмам, пока не сдохнешь.

— А почему я должен тебе верить? — хрипло и почти совсем обессилено спросил оборотень.

— Потому что эта ведьма дважды спасла мне жизнь, а я не из тех, кто забывает доброе отношение, тем более что в отношении меня это вообще уникальный случай. Так что хватит болтать! Пойдём, я выведу тебя отсюда.

Продолжение следует…

Автор: Татьяна Bleiza

dec.str52-57

 

 

 

Расклад на Таро «Голос Рода»***

Последнее изменение Вторник, 10 января 2017 20:39

Подписаться на новые статьи

Please enable your javascript to submit this form

О нас

Уважаемые читатели! Мы рады представить вашему вниманию новый электронный журнал, посвещенный магическим традициям. Мы - это три практикующие ведьмы, серьезно относящиеся к своему ремеслу и решившие донести свои знания и свой опыт всем желающим.
В этом журнале вы можете получить информацию о законах и истории магии, практические советы и даже оценить наше литературное творчество. Надеемся, что погрузившись в чтение нашего творения, вы не пожалеете о потраченном времени;-)).

С уважением, Ольга Fox, Татьяна Bleiza и Мария Скаложабская

Свежий номер

Обратная связь!