"Северный ветер"

8944 раз

triada                                               

    ***Северный ветер***

Глава 1. Опасная дорога

Холодный осенний ветер резкими порывами срывал с деревьев последние высохшие листья, колючая снежная крупа вперемежку с ледяным дождем сыпалась на укутанный ночным мраком город. Тишину на пустынных улицах, едва освещенных тусклым светом фонарей, нарушали лишь звуки капающей воды и завывание грозной бури.  

Казалось, что все живое поспешило укрыться от непогоды, лишь на балконе высокого замка на окраине города стояла белокурая женщина в длинной песцовой накидке и напряженно смотрела на дорогу, по которой неслись наперегонки снежные вихри. Она сосредоточенно размышляла о чем-то важном, не обращая внимания на ледяное дыхание ветра и царапающие лицо острые крупинки снега. Только когда ее пушистый воротник покрылся корочкой льда, она вздохнула, стряхнула с одежды наледь и зашла в теплую комнату, освещенную ярким огнем камина, рядом с которым сидела зрелая и очень красивая женщина.

- Выпей глоток горячего вина со специями, взбодрись и прими, наконец, важное и ответственное решение, - произнесла она спокойным и властным голосом и протянула бокал.

- Я не хочу никуда уезжать, - горько и обреченно вздохнула ее собеседница, - даже не так, я не хочу никуда бежать. Здесь мой дом. Почему я не могу остаться?

-Клер, милая моя девочка, за тобой охотятся Пещерные Ведьмы, они знают, что ты здесь, и поэтому самое лучшее для тебя – это скрыться от них как можно скорее.

- Альмера, неужели наш клан не защитит меня? – резко и порывисто ответила Клер. – Неужели Огненные Ведьмы не встанут на мою защиту и не смогут их победить?

- Успокойся, - примирительно и мягко улыбнулась Альмера, - конечно все будут защищать тебя, но это означает, что начнется война, длинной во всю твою жизнь. Кому от этого будет хорошо? Тебе? Нашим ведьмам? А так ты уедешь в восточные леса эльфов, омоешься в их святых источниках, и Пещерные Ведьмы потеряют твой след.

- Ты предлагаешь мне стать изгнанницей?

- Я предлагаю тебе стать путешественницей, чувствуешь разницу? Съезди в теплые и могущественные Древние Леса, развейся, отдохни, окупнись в чистых и магических Подземных Водах, пробившихся в наш мир, а там видно будет, что и как. Глядишь, к следующей зиме все поутихнет, Пещерницы потеряют тебя, и все наладится.

- Хорошо, - Клер решительно глотнула вина и поставила бокал на стол, - я не буду подвергать риску Огневок и уеду, но буду связываться с тобой, и как только опасность минует, вернусь обратно. А может и придумаю что-нибудь такое, что отвлечет этих затворниц от моей особы.

- Ну, это только при условии, что ты согласуешь со мной свой гениальный план, мне тоже не нравится нынешнее положение дел и есть огромное желание осадить Пещерных Ведьм и поставить на место, но подходить к этому делу надо осторожно, так что действовать будем слаженно и обдуманно. Я рада, что ты все-таки вняла моему совету, а сейчас иди и ложись спать. Завтра тебе надо будет собираться в дорогу.

Альмера ласково обняла Клер и вышла из комнаты.

Разгулявшаяся в городе непогода ни шла, ни в какое сравнение с бураном, бушевавшим на Северном Тракте. Ледяной ураган, разгонялся вдоль дороги, снося все на своем пути.

В придорожной таверне сидели двое – мужчина и женщина – и хотя в помещении было тепло, гулкое завывание бури вызывало чувство тревоги и незащищенности.

- Жуткая погодка, - зябко повела плечами смуглая черноволосая женщина в теплой шали, когда очередной порыв ветра ударил в окно.

- Это точно, - согласился с ней ее собеседник – даже для нашей работенки не годится. Ну и зачем все-таки ты позвала меня сюда?

- Я хочу поручить тебе очень ответственное и опасное дело, Влад, - женщина поплотнее укуталась в шаль, пристально глядя на сидевшего перед ней мага, - я знаю, что ты умен, хитер, силен, ловок, прекрасно владеешь как оружием, так и силой магии. Думаю, что лучшего кандидата мне не найти. Пещерным Ведьмам нужно доставить Огневку по имени Клер, она перед ними сильно провинилась, и они хотят спросить с нее должок.

- А что сами Пещерницы не могут с этим справиться? – удивленно приподнял брови Влад.

- К сожалению не могут. Во-первых, она находится под защитой клана Огненных Ведьм, которые не отдадут нам ее без кровопролитного сражения, еще неясно с каким исходом. Во-вторых, она сама по себе очень сильна. Кроме того, что это сильнейшая боевая ведьма, так еще и оборотень-полукровка.

- А ты уверена, что я с ней справлюсь?

- Не уверена, - вздохнула женщина, - но она не будет ожидать опасности от мужчины, поэтому ты наверняка сможешь подловить ее. И она в отличие от тебя не владеет Сумеречной Магией, так что у тебя есть шанс.

После того, как ты ее к нам доставишь, тебя ждет большое вознаграждение, а от меня лично снимется твой долг – то, что я спасла тебя из Каменных Пещер. Ты мне будешь больше ничего не должен.

- Да уж, - усмехнулся маг, - предложение от которого просто невозможно отказаться. А ты знаешь, где она находится сейчас?

- Ее очень сложно отследить, но судя по всему, она сейчас в ХелегТирисе - Ледяном Городе и собирается в дорогу. Я думаю, что она поедет на восток в Эльфийские Леса, там есть источники, омывшись в которых, она станет для нас неуязвима. Ты должен перехватить ее прежде, чем она до них доберется.

- Эти источники хорошо охраняются Лесными Ведьмами и Эльфами, - с сомнением произнес Влад, - думаешь, они ее к ним подпустят?

- Махтар - сын предводителя одного из эльфийских поселений - давно влюблен в нее и наверняка не откажет в просьбе, а с Лесовицами у нее прекрасные отношения. Она из их земель и у них же начинала свое обучение.

- Какая разносторонняя девица, - маг отхлебнул вино из бокала, - тем интересней будет поединок. Хорошо, я берусь за это дело и завтра отправляюсь в путь.

Утро пришло серое и холодное. За ночь ветер выдул из города осеннее тепло и припорошил его снегом. Клер, укутавшись в пушистый плед, пила горячий кофе с корицей и обдумывала предстоящее путешествие.

- Привет, лежебока, - в комнату зашла ее вчерашняя собеседница, - о чем думу думаешь?

- Как буду добираться до Эльфийских лесов. Путь то предстоит неблизкий.

- Я уже обо всем договорилась, - присела около окна Альмера, - через день из нашего города в свою резиденцию поедет Владыка Севера. До ТризенТириса ты поедешь в его свите. По легенде твои предки служили при дворе Северных Правителей, а сейчас ты получила разрешение ехать в окружении Владыки. В столицу решила переехать, потому что там теплее и больше шансов встретить достойного мужа, так как в нашем городе живут сплошные охотники, наемники и прочий сброд.

- Думаешь путешествовать среди людей безопасней?

- Думаю, что в толпе легче затеряться, да и в королевской свите, да еще и при негласном покровительстве Владыки, куда спокойней, чем одной на холодном Северном Тракте.

К вечеру морозный ветер разогнал тучи, и над городом высоко в бархатном небе засверкали колючие и мерцающие звезды.

Одинокий путник на вороном крупном коне въехал в городские ворота и попросил стражников проводить его к Владыке Севера. На вопрос как его представит правителю, он протянул зеленую застежку для плаща в виде трехлистного клевера и сказал передать ее королю.

Через пол часа странник уже сидел в кресле напротив северного правителя и наслаждался теплом и вкусным ужином.

- Я был удивлен, увидев семейный знак, - вернул ему король лист клевера, - думал, что ты погиб в Каменных Пещерах. Мало кому посчастливилось выбраться оттуда живым.

- Тогда можешь называть меня счастливчиком, - усмехнулся Влад.

- Ты приехал ко мне, чтобы остепениться и жить, как тебе и положено по крови – в королевском дворце?

- Нет, дядя, - качнул головой маг, - кроме отцовской крови во мне течет и материнская – колдовская, да и жизненный путь сложился так, что оседлая жизнь не для меня. Я хочу просто доехать с тобой до столицы, попользоваться какое-то время благами путешествия в королевской свите, а по приезду – встретиться со своим братом. Думаю, что дальше наши пути разойдутся.

- При одном условии, - подумав, медленно, словно взвешивая каждое слово, произнес Северный Владыка, - ты не причинишь вреда ни одной живой душе из тех, кто будет ехать в моей свите, по крайней мере, пока мы не доберемся до ТризенТириса.

- Торжественно обещаю, - с иронией ответил Влад.

Несколько дней королевский эскорт двигался по тракту. С Северным Владыкой ехали только Влад, воины, несколько советников и Клер. Женщин кроме нее в свите было трое: финансовая советница и две сестры-наемницы, все они с недоверием отнеслись к новой попутчице, но, соблюдая приказ правителя, соблюдали нейтралитет. Рано утром они выезжали из очередного города и к темноте уже подъезжали к следующему. Все, включая короля, ехали верхом, поэтому передвигались быстро, чтобы успеть до наступления зимы доехать до столицы. Но Зимняя Богиня все устроила иначе.

В один из пасмурных дней после обеда их нагнала метель. Дорогу закрыла пелена снега, темные низкие тучи стремительно занавесили небо, на тракт, проходящий через лес, опустились почти ночные сумерки.

- Переждем метель в лесном форте, - распорядился король, - вон среди деревьев виднеются его огни.

Уже через час путники грелись у огня и наслаждались теплом и вкусным ужином. Но вскоре их идиллию нарушил страшный и громкий вой.

- Это оборотни? – с беспокойством спросил начальник стражи.

- Это Духи Тьмы, они приходят в наши края с наступлением зимы, правда в этом году что-то рановато явились, - ответил комендант форта.

- А насколько они опасны?

- Здесь, за стенами частокола, мы в безопасности, а вот снаружи, во тьме, там вас ждет неминуемая гибель.

Гулкий и резкий стук в ворота прервал их беседу. Все вышли во двор, который уже накрыла ночная тьма, разрываемая мерцающим светом качающихся на ветру фонарей.

- Там мальчик! – закричал молодой дозорный.

- Не открывай! – закричал комендант, но было уже поздно – стражник отворил створку калитки, через которую вошел невысокий подросток. Он выглядел необычно: светлая, почти белая, кожа лица резко контрастировала с черными волосами и ярко-желтыми с янтарным отливом глазами. Как-то по-совиному повернув голову, мальчик посмотрел тяжелым, пронизывающим взглядом на стоящих перед ним людей и неожиданно завыл тонким, свистящим воем.

Всех охватила волна паники, люди в ужасе застыли на темном заснеженном дворе, не в силах сдвинуться с места. Безудержный страх чего-то более опасного, чем сама смерть будил в подсознании пугающие образы и обволакивал липким мороком.

Маг, стоявший ближе всех к Темному Духу, чувствовал, как ледяная змейка неконтролируемой, почти животной тревоги ползет по его спине, парализуя волю и отнимая силу.

- За тобой! Мы пришли за тобой! – пронзительный шипящий голос пробивался в сознание и обволакивал его, не давая сосредоточиться и оценить ситуацию.

- Наур! – краем глаза Влад увидел, как из вытянутой руки, стоящей на крыльце Клер, вылетела огненная молния и ударила в грудь страшного гостя.

Фигура мальчика исчезла, на ее месте появился сгусток тьмы, который с шипением разлетелся на ошметки.

- Закрыть ворота! – сразу закричал, пришедший в себя комендант, воины бросились выполнять приказ, а все остальные с изумлением продолжали стоять на месте.

Все смотрели на ведьму, еще не придя в себя от жуткой атаки Темного Духа.

- Вот ты и раскрылась – Огненная Ведьма, - пробормотал про себя маг, - значит я на верном пути.

- Пойдем со мной, - увлек в конюшню Клер король, - нам надо переговорить наедине.

- Зачем ты сделала это? – спросил он Огневку, плотно прикрыв тяжелые двери. – Ты ведь выдала себя этим поступком. И почему магия Темного Духа на тебя не подействовала?

- Я оборотень-полукровка, - грустно вздохнув, присела на мешок с сеном Клер, - на меня не действует их колдовство. Ну а зачем убила – странный вопрос. Что мне надо было молча стоять и смотреть, пока они вытягивают из вас душу, чтобы превратить ее в Темную Тень?

- Ты спасла жизнь, даже больше, чем жизнь, мне и моим людям, и я никогда не забуду о твоем благородном поступке, - с благодарностью и уважением в голосе тихо произнес Северный Владыка, - но ты должна знать, что в моей свите вместе с нами путешествует мой племянник – маг из ордена Темной Магии.

- Меня ищут лишь Пещерные Ведьмы, с Темными Магами у меня вполне нормальные, рабочие отношения, не думаю, что они тоже объявили на меня охоту.

- Влад, он не просто маг, - помолчав, продолжил правитель, - он наемник и состоит в гильдии Серых Плащей.

- Наемный убийца, - усмехнулась ведьма, - тогда все может быть. Пещерницы вполне могли нанять мага-наемника, чтобы он нашел меня. Но теперь ничего не изменить. Этого Духа все равно надо было уничтожить, а дальше – посмотрим.

- Племянник дал мне клятву, что не навредит никому из моей свиты до приезда в столицу. Думаю, что его слову можно верить, но как только мы окажемся за стенами ТризенТириса, я не могу гарантировать тебе безопасность.

- Посмотрим, - повторила Клер, - может я просто сверну по своему пути чуть раньше. А его слову можно верить?опасная дорога

- Думаю, что да, - помолчав, ответил король, - он хитер и жесток, но не нарушит клятву. Два моих брата погибли уже давно, достаточно молодыми, у каждого осталось по наследнику. Я воспитывал их вместе со своим сыном. Влад всегда был молчаливым и немного замкнутым, как и его отец, но он был очень умен, прекрасно владел оружием и ездил верхом. Я надеялся, что повзрослев, он станет надежной опорой моему сыну, а может и правителем Северного Королевства – кто знает, кому какая уготована судьба? Но едва ему исполнилось пятнадцать, приехала его мать – колдунья из Темного Ордена, она попросила пообщаться с сыном несколько дней, я опрометчиво согласился, и она выкрала его и увезла в сое колдовское пристанище. Я не смог вернуть его обратно.

- Снова увидел я Влада, - немного помолчав, продолжил владыка, - только через десять лет. Но это был уже совсем другой человек, если конечно можно назвать Темного Мага человеком.

- Простите, что прерываю ваш разговор, - в конюшню, осторожно постучав в дверь, вошел комендант, - но я думаю, что вам стоит это видеть.

Клер и король вышли вслед за ним и поднялись на башню перед воротами. В тусклом свете фонарей они увидели сквозь снежные вихри метели стаю огромных волков – оборотней….

Продолжение следует...

Автор: Татьяна Bleiza

str36-40

 

Последнее изменение Вторник, 10 января 2017 20:23
Другие материалы в этой категории: Северный ветер. Глава 2 - Тандем »

Подписаться на новые статьи

Please enable your javascript to submit this form

О нас

Уважаемые читатели! Мы рады представить вашему вниманию новый электронный журнал, посвещенный магическим традициям. Мы - это три практикующие ведьмы, серьезно относящиеся к своему ремеслу и решившие донести свои знания и свой опыт всем желающим.
В этом журнале вы можете получить информацию о законах и истории магии, практические советы и даже оценить наше литературное творчество. Надеемся, что погрузившись в чтение нашего творения, вы не пожалеете о потраченном времени;-)).

С уважением, Ольга Fox, Татьяна Bleiza и Мария Скаложабская

Свежий номер

Обратная связь!