Северный Ветер - Странный день

4043 раз

triada

***Северный ветер***

13. Странный день.

За белесыми стволами берез действительно появился темный силуэт, и через пару минут на дорогу перед путниками вышел пошатывающийся Дроу. Его темно-зеленая куртка была вся в крови, а из груди торчал обломок стрелы. Он поднял на всадников остекленевший взгляд и тотчас упал навзничь прямо под копыта лошадей. 

- Он еще жив! – Воскликнул Орикон, первым подбежавший к раненому и прощупавший у него пульс. – Надо отнести его в лес, на какую-нибудь опушку, я постараюсь его спасти.

Подходящая прогалина отыскалась почти сразу. Друид уложил эльфа на меховой плащ, вытащил стрелу и обработал рану лечебным снадобьем, Камлан помогал ему, придерживая Дроу за плечи. Тем временем, Влад собрал хворост, а Клер привязала коней и развела костер.

- Дай ему несколько глотков, - как обычно спокойно и невозмутимо маг протянул отцу небольшую фляжку, - здесь исцеляющее зелье, думаю, оно ему поможет.

Орикон влил в полураскрытый рот эльфа немного прозрачной, пахнущей кедровой смолой, жидкости, и сиплое дыхание раненого начало выравниваться, а уже через несколько мгновений он крепко заснул.

- Откуда здесь взялся Дроу? – Задумчиво произнес Влад. – Они вроде не жалуют эти места.

- Мне кажется – это ловушка, - Камлан протянул онемевшие руки к костру, подозрительно оглядывая окрестности внимательным взглядом своих серых, по-звериному беспристрастных, глаз.

- Какая еще ловушка? – Клер недоуменно посмотрела на брата.

- Какой-то таинственный враг знал, что мы не бросим на дороге умирающего, спешимся, зайдем в этот милый лесок и утратим всякую бдительность, занятые его спасением. Так что я быстренько сгоняю на разведку.

Договорив, Камлан обернулся волком и исчез среди пегих стволов окружающих поляну берез.

- Всегда завидовал оборотням, - усмехнулся маг, подбрасывая хворост в костер.

- Почему? – Удивленно приподняв брови, спросила ведьма.

- Ну вот, допустим, поступил тебе заказ, подкарауливаешь жертву, обращаешься в волка, задираешь заказанного типа, а потом обратно превращаешься в человека. И никаких подозрений на тебя – напал на кого-то дикий зверь, несчастный случай и взятки гладки.

- А если собак по следу пустят? – Орикон тоже подошел к потрескивающему костру и сладко потянулся, расправляя затекшие плечи.

- А собаки потеряют его, как только я снова приму свой человечий образ, верно, Клер? – маг подошел к подруге и осторожно и мягко взял ее за руку.

- Все верно, - Клер чуть наклонила голову, небрежно поправила упавшую на глаза отросшую челку и весело подмигнула пристально смотрящему на нее Владу.

- Все чисто!

Все вздрогнули от неожиданности и схватились за оружие.

- Н-да… Никакой осторожности, разве так можно? – Камлан, как из-под земли выросший посреди опушки, затягивал пояс и поправлял висевшие на нем кинжалы.

- Что ты узнал? – друид резко загнал меч обратно в ножны.

- Никакой засады. Несколько Дроу вступили в схватку с Лесными эльфами, Темных перебили всех, а этот успел скрыться с поля боя. Похоже, что эльфы не заметили его или решили, что он все равно погибнет и ушли.

- Убить… Убить ведьму и мага… - Пробормотал спекшимися губами спящий Дроу.

Опешившие путешественники обернулись к эльфу и переглянулись.

- Интересная картинка получилась, - расхохотался оборотень, - мы спасли того, кто должен убить нас. И что теперь будем с ним делать? Перережем ему горло или просто оставим здесь? Все равно в погоню за нами он не отправится, скорее всего, просто сдохнет.

- Нет уж, - вкрадчиво произнес прищурившийся маг, - нам надо получить от него ответы на кое-какие вопросы.

- Но ты же не собираешься…

- Пытать его каленым железом? – Перебил ведьму Влад. – Нет, не собираюсь. У меня есть куда более действенный способ выведать у него правду.

Он порылся в своем вещевом мешке, достал из него кожаный футляр, из которого вытащил два браслета из черных агатов. Один из них он надел на руку спящему Дроу, а второй – на свою руку. После этого он срубил несколько крупных еловых лап, положил их около костра и лег, укутавшись поплотнее в свой длинный плащ.

- Я буду спать примерно с час, - прикрыв глаза, сообщил хранившим молчание соратникам маг, - за это время я успею пробраться в сновидение эльфа и узнать, что они против нас затевают и как нас нашли. А вы, пожалуйста, поберегите наши тела и постарайтесь не шуметь, чтобы не прервать наш сон.

- Как думаешь, у него получится? – Шепотом спросил у Клер Камлан.

- Мне кажется, он знает, что делает, - так же тихо ответила ему ведьма и присела на корягу, приютившуюся на краю опушки.

Орикон пошевелил тлеющие угли, подбросил веток в костер и сел рядом с оборотнями. Он печально смотрел на спящего сына, опираясь руками на вертикально стоящий перед ним магический посох.  В эти минуты он видел перед собой не зрелого, закаленного боями, испытаниями и страданиями, Темного Мага-убийцу, а озорного темноволосого сероглазого мальчугана с любопытным взглядом и кучей ссадин и царапин на крепком и мускулистом не по возрасту теле. Друид с грустью думал, что не сбылась его мечта о том, что сын станет командовать войском Северного Королевства  и войдет в Королевский Совет, станет продолжателем Королевского Рода и при его появлении, люди, да и не только люди, станут преклонять головы в знак почтения и уважения. Ничего этого уже не случится, и что самое грустное, он сам, как нерадивый отец, в этом виноват.

Оставалась только надежда, что хотя бы в любви Влад станет более удачлив, чем его предки и обретет счастье с этой красивой, и немного взбалмошной Огневкой, которая сейчас сидит рядом с ним и с тревогой смотрит то на спящего мага, то в глубину укрываемого легкими вечерними сумерками леса. Суровый друид переживал, что из-за привычки сдерживать свои эмоции и не проявлять истинные чувства, ему порой очень тяжело общаться с сыном, и он не может сказать ему о своей отцовской любви, о том, как беспокоится о нем, как хочет, пусть даже ценой своей жизни, помочь добраться до безопасных земель и обрести убежище.

Темный эльф и маг открыли глаза одновременно. Влад замотал головой, словно стряхивая остатки сновидения, а Дроу изумленно уставился на ведьму, оборотня и друида, поблескивая по-кошачьи желтыми глазами. Он ощупал длинными гибкими пальцами затягивающуюся рану, провел рукой по длинным платиново-белым волосам, попытался отскрести запекшуюся кровь на своей куртке, его неестественная бледность от потери крови исчезла, уступая место природному смуглому цвету лица.  

- Где я? – Изумленно спросил эльф гортанным голосом, немного растягивая звуки.

- В лесу, - лаконично ответил Камлан, заглядывая в лишенные всякого выражения, словно стеклянные, глаза Дроу.

- Вы спасли мне жизнь? – РРастерянно спросил Темный эльф.

- Получается, что спасли, - вступил в разговор Орикон, подходя к раненому, - а вот кто ты такой, и как здесь оказался?

- Темный маг и светловолосая ведьма, - тихо произнес Дроу, переводя взгляд с Влада на Клер, - наш отряд был послан, чтобы найти вас и взять в плен или убить.

- Ну и как успехи? – С сарказмом спросила ведьма.

- Никак, - попытался улыбнуться эльф, - но теперь это не имеет значения. Раз вы помогли мне избежать смерти, то мои соплеменники не причинят вам никакого вреда. Только я вас очень прошу. У Дроу есть телепатическая связь, так что отряд Темных эльфов уже на подходе, не надо вступать с ними в сражение, итак уже слишком много погибших.

- Почему мы должны тебе верить? – Подозрительно спросил его оборотень. – А вдруг, они нападут на нас?

- Не нападут, - поднялся с еловой лежанки Влад.

- Кстати, - подошел он к эльфу, - отдай-ка мне мою вещицу.

Дроу недоуменно посмотрел на мага, потом заметил на руке браслет, снял его, с легкой усмешкой протянул на раскрытой ладони магу и осторожно встал на ноги. Темный эльф был намного ниже и худощавей Влада. Рядом с мускулистым и, словно излучающим какую-то темную и древнюю силу, магом, он казался похожим на крючковатого и сучковатого Болотника, у которого на голове вместо тины и зеленых водорослей неожиданно выросла и зацвела омела.

- А вот и гости, - Камлан мотнул головой в сторону деревьев, - будем надеяться на их дружелюбие.

Все обернулись к темным силуэтам, мелькавшим среди берез и на всякий случай приготовились к бою. Клер в правой руке держала меч, а на кончиках пальцев левой мелькали едва заметные искорки, готовые в любую секунду превратиться в убийственную Цепную Молнию. Орикон и Влад привели мечи и магические посохи в боевое положение, а Камлан приготовил кинжалы, которые собирался метнуть в случае опасности.

Но оружие не понадобилось. Несколько Дроу во главе со своим командиром шагнули на покрытую первыми весенними прогалинами поляну и выстроились полукругом, не касаясь оружия и демонстрируя нежелание вступать в бой.

- Я здесь главный, - шагнул вперед один из эльфов, отличающийся от товарищей высоким ростом и непривычным для Дроу двуручным мечом.

- Меня зовут Дризлах, и я знаю, кто ты такой, - он резко поднял руку и указал длинным смуглым пальцем на Влада.

- Ну и кто же я? – Усмехнувшись, спросил его Влад, не сводя с собеседника пристального взгляда своих, как обычно непроницаемых, серых глаз.

- Ты маг, который выполнил поручение Дроу, отомстил за наших погибших братьев и сестер и не выдал нас, несмотря на боль и угрозу неминуемой с смерти, а сейчас еще и спас одного из наших соплеменников. Почему ты сразу не сказал нам, что именно ты помог Темным Эльфам? Наша раса умеет быть благодарной, и мы никогда бы не посмели преследовать тебя и твоих спутников.

- В нашей Гильдии в первую очередь ценится умение молчать, - по-прежнему невозмутимо продолжил разговор Влад, - поэтому я не афишировал свою работу, а вот как вы об этом узнали?

- Это была не просто работа, - возразил Дризлах, - ты проявил стойкость и благородство, так что мы все равно остались у тебя в долгу. А сказали нам об этом предводители Серых Плащей, которым мы полностью доверяем, когда узнали, что на вас объявлена охота.

- Дроу не так-то просто натравить на кого-то, - вступил в разговор Орикон, - какая награда вам была обещана?

- Наш древний артефакт – Паучиха из черного сапфира. Сначала у нас ее отобрали Драконы, у них своровали Горные гномы, которые продали святыню Пещерницам. Ведьмы долго держали ее у себя, отказываясь вернуть обратно, даже за очень большое вознаграждение, а вот сейчас обещали отдать взамен на ваши живые или мертвые тела.

- Дорого они ценят наши жизни, - вздохнула Клер, - а они сразу пообещали такую награду?

- Нет, вначале разговор шел просто о приличном количестве драгоценных зачарованных камней, и лишь в конце зимы они объявили, что отдадут нам эту Паучиху, если выполним их поручение. А совсем недавно объявились Серые Плащи и рассказали нам о маге, остальное вы знаете.

- Понятно, - певуче произнесла ведьма, задумчиво глядя словно сквозь эльфа, - а как вы здесь очутились? Разве Дроу обитают в этих лесах?

- Мы живем под землей и в каменных пещерах, не так уж часто выходим на поверхность без особой надобности. Отсюда до НиарХаанин Скагхариг, по-вашему, реки Единорого, рукой подать, а сразу за ней начинается предгорье Восточных Гор, в которых мы собственно и проживаем, но об этом мало кто знает. 

- Благодарим за информацию и приятную весть, что Дроу больше на нас не охотятся, - церемониально и серьезно объявил друид, - думаю, теперь нашим путям пора разойтись. Вы заберете своего товарища и отправитесь обратно в пещеры, мы же поедем дальше по своим делам.

- Рады, что нашли вас и смогли пообщаться, - склонил голову в вежливом поклоне Дризлах, затем кивнул своим молчаливым товарищам, и, спустя пару минут, на поляне не осталось ни одного эльфа.

- Пещерницы не поскупились на награду, - хмыкнула Клер, - так что нам здорово повезло, что ты, Влад, не сдал тогда Дроу.

- Повезло…

Маг зябко передернул плечами.

- Давайте лучше быстрее доберемся до охотничьего домика, там и поговорим, а то итак задержались, а хотелось бы переночевать с крышей над головой.

Уже затемно путники нашли небольшую хижину, словно спрятанную в ивняке на берегу реки. К жилищу был пристроен навес, в котором они поставили лошадей, положив им по охапке сена, взятого из стожка, укрытого гибкими ветвями от ветра и дождя. Клер растопила печурку, вскипятила чай и пожарила рыбу, которую за это время наловили мужчины.

- Лично я проведу ночь в лесу, - заявил Камлан сразу после ужина, встряхивая своими уже отросшими до плеч пепельными волосами, - и интересней, и для здоровья полезней, чем спать в провонявшем рыбой доме.

- Я тоже немного развеюсь на свежем воздухе, - отставила пустую тарелку Клер и отхлебнула из кружки горячего чая, - на улице весна, просыпаются древние инстинкты, лучше иногда пойти у них на поводу, чтобы звериное нутро потом не одержало верх. А вы, - подмигнула она Орикону и Владу, - спокойно и комфортно поспите в тепле и на мягкой кровати.

Сразу после ужина Камлан выскользнул из дома, обернулся волком и исчез в ивовых зарослях. Клер вскарабкалась на высокий обрыв над рекой и подняла голову к высокому темно-синему ночному небу.

Россыпи ярких звезд, словно бриллиантовая крошка, таинственно поблескивали вокруг диска молочно-белой луны, озаряющей своим серебристым светом замершие верхушки деревьев и журчащую реку. Где-то неподалеку озабоченно крякали утки, в лесу гулко заухал, вылетевший на ночную охоту, филин, заскрипел речной песок под копытами пришедшей на водопой косули.

- Наконец-то наступил месяц Вересс, - прошептала Клер, - пришла весна…

Она широко раскинула поднятые вверх руки и почувствовала, как из кончиков пальцев вырастают длинные и острые драконьи когти, а уже через несколько мгновений вместо ведьмы на обрыве стоял угольно-черный дракон, который сорвался с обрыва и полетел над мерцающей лентой реки.

Вначале Клер просто скользила над водной гладью, увлеченная потоком холодного воздуха, поднимающегося от недавно очистившийся ото льда Оленьей реки, но потом ее внимание привлекли черные точки, мелькающие среди звезд над грядой покрытых, просыпающимся от зимней спячки, лесом гор.

Подлетев поближе, она увидела, что над глубоким и узким ущельем мечутся драконы, а на дне на маленького дракончика нападает крупная трехголовая гидра. Малыш тщетно пытался выдернуть из-под каменной глыбы крыло, грозно шипел на нападающего на него монстра, но было понятно, что силы у него на исходе и скоро гидра его задушит и утащит к себе в логово.

Буквально налету Клер обернулась в волчицу и, практически не глядя под ноги, стремительно спустилась к месту схватки. Оказавшись рядом с драконьим детенышем, она приняла человечий облик, вытянула вперед руку и громко крикнула:

- Наур! – огненная молния ослепила и отбросила гидру в сторону.

- Хортал! – от скалы откололся огромный каменный валун и придавил нападавшую рептилию.

- Хортал! – камень, прижимавший крыло дракончика, откатился в сторону, и он неуклюже поднялся воздух и вылетел из ущелья.

Малыша тут же окружили драконы, а Клер поднялась наверх и снова обратилась в дракона.

- Благодарю тебя, - к ней обернулся самый крупный, черный как графит, дракон, - я вожак этой драконьей стаи, и ты только что спасла моего сына.

- «Просто день спасений какой-то», - промелькнуло в голове у ведьмы, но так как драконы имеют способности к телепатии, решила не зацикливаться на этой мысли, а просто выслушать, что ей скажет отец, едва не потерявший своего детеныша.

- Как мне вознаградить тебя? – спросил дракон.

- Никак. Я спасала малыша не за награду. – Клер расправила крылья, собираясь взлететь.

- Постой, ты ведь не обычный дракон, а ведьма-оборотень. Не хочу оставаться у вашего племени в долгу. Полетим со мной в нашу сокровищницу, выберешь там себе подарок от меня в благодарность.

Дракон взлетел и, не оглядываясь, полетел на восток. Клер решила не обижать его отказом и отправилась вслед за ним. Вскоре они оказались около поселения драконов. Словно ласточкины гнезда-норки в речном обрыве, в неприступных скалах, чернели входы в драконьи пещеры. Клер влетела вслед за своим проводником в одну из них и оказалась в сокровищнице драконов.

Чего здесь только не было! Артефактное оружие, амулеты, драгоценные камни, самоцветы, золотые и серебряные украшения. У Клер просто разбежались глаза, она никогда не видела такого скопления магических и ценных вещей. Удовлетворенный ее реакцией дракон хмыкнул и замер у входа, ожидая какой она сделает выбор. Ведьма рассматривала и перебирала когтистой лапой груду сокровищ, не зная, что взять среди всего этого изобилия, пока ее взгляд не привлекла фигурка из черного сапфира.

 - Что это? – Обернулась она к дракону.

- Паучиха – какой-то древний артефакт Дроу.

- А разве у вас ее не выкрали гномы и не продали потом Пещерницам?

- Шутишь? – Усмехнулся дракон. – Неужели ты думаешь, что гномы осмелились бы у нас что-то своровать, а мы бы спустили им это с рук, да еще и не вернули бы украденное? Они всучили ведьмам подделку из черной шпинели. Пещерницы сильны в магии, но плохо разбираются в камнях, так что оригинал хранится у нас в целости и сохранности. Дроу думают, что их реликвия у ведьм и не задают драконам никаких вопросов и не пытаются у нас его выкрасть, так что все в порядке.

- А если я попрошу у тебя эту паучиху?

- Не думал, что ты выберешь именно ее, но обещание я свое сдержу, так что забирай. В конце концов – это всего лишь каменная побрякушка, а жизнь сына и честь для меня важнее.

- Тогда мы квиты, - Клер осторожно сжала в лапе подарок и вышла из пещеры.

На востоке заря розоватым цветом уже окрасила небо, а путь обратно предстоял неблизкий, поэтому она стремительно взлетела в небо и отправилась обратно и охотничий домик.

Когда ведьма вернулась, все уже были в сборе и ждали ее, чтобы приступить к завтраку. Уставшая после ночных приключений, она залпом выпила кружку чая с листиками брусники, жадно съела кусок запеченного в углях судака, которого поймали и приготовили, вставшие рано утром Орикон и Влад, решившие скоротать время за рыбалкой, и лишь потом достала свой трофей и положила его на стол. Она с триумфом понаблюдала за изумленными лицами друзей и лишь после этого рассказала, как эта вещь попала ей в руки.

- И что мы будем с ней делать? – Спросил, когда Клер закончила свое повествование, Камлан. – Выменяем на что-то у Дроу? Или пока оставим себе?

- Мне кажется, - задумчиво глядя на артефакт, произнесла ведьма, - что надо просто его отдать, ничего не прося взамен. Весь вчерашний день и всю ночь мы просто хотели кому-то помочь, не желая за это никаких наград, а в итоге оказались обладателями такой ценной вещицы. Теперь местные Темные эльфы будут намного меньше зависеть от Пещерниц и будут благодарны, если мы вернем им их реликвию, а нам это все только на руку.

- Я согласен, - высказал свое мнение Влад, - путь у нас непростой, много опасностей, незачем везти ее с собой. А просить что-то взамен… Что? Оружие у нас есть, деньги есть, лошади есть, собственно ничего больше в дороге и не надо. Просить их прекратить на нас охоту? Они итак уже ее прекратили, так что давайте просто отдадим им эту паучиху и все.

- Я – за, - лаконично подтвердил свое согласие Орикон, - мы ведь не знаем в чем магическая сила этого артефакта, лучше поскорее вернуть его истинным владельцам.

- Значит, договорились, - подытожил Камлан, - теперь только осталось разыскать Дроу.

Продолжение следует…

Автор Татьяна Bleiza

 str28 36

Последнее изменение Среда, 11 января 2017 08:46

Подписаться на новые статьи

Если вы хотите получать новые статьи журнала на свою электронную почту, подписывайтесь на рассылку!

О нас

Уважаемые читатели! Мы рады представить вашему вниманию новый электронный журнал, посвещенный магическим традициям. Мы - это три практикующие ведьмы, серьезно относящиеся к своему ремеслу и решившие донести свои знания и свой опыт всем желающим.
В этом журнале вы можете получить информацию о законах и истории магии, практические советы и даже оценить наше литературное творчество. Надеемся, что погрузившись в чтение нашего творения, вы не пожалеете о потраченном времени;-)).

С уважением, Ольга Fox, Татьяна Bleiza и Мария Скаложабская

Свежий номер

Обратная связь!